코임바토르에서: 죽음, 질병 및 신성

코임바토르에서 “쥐들이 지붕에서 떨어져 우리 집에서 죽어가던 것을 기억합니다. 내가 본
것 중 가장 불길한 광경이었다. 오늘은 웃으실지 모르지만, 지붕에서 쥐가 떨어져서 언제
돌아올지 몰라 집을 나서야 했습니다.”

코임바토르에서: 죽음

그 생생하고 생생한 설명은 Coimbatore의 Kalapatti 지역에 거주하는 A. Kuzhandhaiammal의 것입니다.
이제 80대가 된 그녀는 1940년대 초반에 전염병이 마지막으로 타밀 나두 시를 강타했을 때 아직 10대가 아니었습니다.

천연두에서 페스트, 콜레라에 이르기까지 Coimbatore의 불행한 전염병 역사는 다른 곳에도 존재하지만
이 지역에 집중된 것으로 보이는 현상의 부상을 보았습니다. ‘역병 마리암만’ 사원의 확산. 이 도시에는 16개가 있습니다.

그리고 물론 코로나19 팬데믹으로 ‘코로나 데비’ 사원도 등장했습니다. 그러나 훨씬 더 많은 추종자들을
지휘하는 것은 Plague Mariamman(Black Mariamman이라고도 함) 사원입니다. 이웃 티루푸르 지역에도
여전히 축제를 개최하고 방문객을 끌어들이는 곳이 몇 군데 있습니다.

1903년부터 1942년까지 코임바토르는 최소한 10번의 흑사병으로 수천 명이 사망했습니다. 전염병이 사
라진 지 수십 년이 지난 지금도 이 도시의 집단적 기억에는 역병이 새겨져 있습니다. Kuzhandhaiammal
과 같은 많은 노인들에게 흑사병에 대한 언급은 도시가 역사적으로 겪었던 일을 떠올리게 하는 소름 끼치는 일입니다.

번화한 시청 지역에서 가장 유명한 Plague Mariamman 사원 밖에서 꽃 장수는 바쁜 저녁 시간을 보낼 준
비를 하고 있습니다. “오늘은 금요일이다. 좋은 투표율이 나올 것입니다.” 40대 Kanammal은 계속해서 복
잡하게 꽃을 엮는 손에서 눈을 떼지 않고 말합니다.

“그녀는 강력합니다. 지금 우리에게 코로나 데비 사원이 있다는 것은 중요하지 않습니다. Black Mariamm
an은 우리 중 하나입니다. 우리는 특히 우리가 아플 때 그녀를 계속 숭배할 것입니다. 그러나 다른 종류의
일반 기도에도 마찬가지입니다.”라고 코임바토르에서 Kan
ammal은 말합니다. 그녀는 ‘일반 기도’라는 말을 통해 신자들의 보다 일상적인 요구 사항인 번영, 성공,
장수를 언급합니다. Kanammal은 전염병 시대가 끝난 지 거의 40년 후에 태어났습니다. 그러나 그녀의 세
대 중 많은 사람들도 도움을 받기 위해 마리암만으로 모여듭니다.

흑사병의 ​​영향은 코임바토르의 문화적 민족지학의 일부를 구성하게 되었습니다. “마을의 원주민들은 전염병으
로 파괴된 대재앙의 목격자가 아니었습니다. 그들은 희생자였습니다. 이곳에서 전염병에 감염되지 않은 가족은
한 명도 없을 것입니다.”라고 코임바토르에 거주하는 작가 C.R. Elangovan은 말합니다.

코임바토르에서: 죽음

1961년 지구 인구 조사 핸드북에 따르면 코임바토르 시에서는 1909년에 5,582명이 사망했고 1920년에는
3,869명이 각기 다른 전염병으로 사망했습니다. 다른 보고서에 따르면 코임바토르의 인구는 1911년에 페
스트가 발생한 후 47,000명으로 감소했습니다. 전체적으로 1901년에 인구가 약 53,000명이었던 도시에 막대한 피해를 입혔습니다.

Elangovan은 자신의 가족이 코임바토르를 떠나 “해를 입지 않고” 도시로 돌아가기를 희망하기 전에 잠시
“숲에서 살기” 위해 탈출했다고 말했습니다. 그 희망은 오늘날 가능성이 희박해 보이는 곳에서 왔습니다.

“그 암울한 시기에 의학적 도움이 없었기 때문에 사람들은 신에게로 향했습니다.”라고 Coimbatore에 기반을
둔 이 지역의 민족지학에 깊은 관심을 갖고 있는 곤충학자 P. Siva Kumar가 설명합니다.

그 희망은 흔히 그렇듯이 두려움과 절망과도 연결되어 있습니다. 철학자 버트런드 러셀(Bertrand Russell)이
“일차적으로 그리고 주로 두려움에 기초한 종교”라고 선언한 것은 페스트 시대가 한창이던 1927년이었습니다.
부분적으로는 미지의 세계에 대한 공포이고 부분적으로는 모든 문제와 분쟁에서 옆에 있어줄 일종의 형이
있다는 것을 느끼고 싶은 소망입니다.”

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이 모든 다양한 이유는 신에게 바쳐진 16개의 사원의 존재와 관련이 있습니다. “사람들은 또한 Plague
Mariamman을 Black Mariamman으로 부르기 시작했습니다.”라고 Elangovan은 말합니다. “그리고 maari는
타밀어로 검은색을 의미하기 때문에 전환이 원활했습니다.”

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그리고 역병 자체가 역사의 그림자 속으로 물러가면서도 그 영향에 대한 세대를 거쳐 전해지는 기억은
다양한 방식으로 나타납니다.